da roleta: Lionel Messi merecidamente será o centro das atenções quando a Argentina enfrentar a França na final da Copa do Mundo do Catar no domingo, mas o potencial ponto alto de sua gloriosa carreira poderia ter escapado do astro argentino se não fosse pelo técnico da seleção, Lionel Scaloni.

da dobrowin: Scaloni escreveu uma das histórias mais fascinantes do futebol sul-americano nos últimos anos, tendo sido arrancado da obscuridade para levar uma seleção argentina que estava em desordem às portas da grandeza.

Quando a Associação de Futebol Argentino (AFA) fez de Scaloni, então técnico da equipe sub-17, o treinador interino da seleção principal em agosto de 2018, eles estavam em dificuldades e lutavam para encontrar um nome proeminente que quisesse assumir o papel depois de outro fracasso na Copa do Mundo.

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Eles estavam com o coração partido depois de serem eliminados pela França nas oitavas de final do Mundial de 2018 após uma derrota por 4 x 3, e tinham visto Messi, sua principal estrela, anunciar que não atuaria mais pela seleção.

Ex-jogador, Scaloni tinha 40 anos e nenhuma experiência anterior como técnico principal.

Depois de se aposentar do futebol profissional em 2015, ele se juntou à equipe técnica de Jorge Sampaoli como assistente no Sevilla em 2016. Ele o seguiu quando Sampaoli se mudou para a Argentina e fez parte da comissão técnica na Rússia em 2018.

Após propostas rejeitadas por Diego Simeone, Marcelo Gallardo e Mauricio Pochettino após o fracasso de Sampaoli na Copa do Mundo, a AFA decidiu promover o enérgico Scaloni como interino até que pudessem encontrar um técnico permanente.

Não foi um movimento popular e muitos astros argentinos, incluindo o falecido Diego Maradona, foram críticos da decisão.

“Ele não pode nem mesmo dirigir o tráfego, como vai dirigir a seleção. Será que ficamos todos loucos?”, disse Maradona em 2018.

Projeto de renovação

No entanto, em meio ao barulho, Scaloni manteve-se firme, trazendo consigo seus antigos companheiros de equipe Pablo Aimar, Walter Samuel e Roberto Ayala como assistentes.

Eles iniciaram um projeto de renovação e injetaram uma lufada de ar fresco no vestiário após quatro derrotas consecutivas nas finais da Copa América (2014 e 2016) e da Copa do Mundo de 2014.

Sem Messi, ele ganhou quatro de seus primeiros seis amistosos para ser efetivado no cargo.

Ele desempenhou um papel importante para convencer Messi a repensar sua aposentadoria da seleção, revertida após um período de oito meses.

Desde então, eles criaram um vínculo que permitiu a um Messi rejuvenescido desfrutar seus melhores anos com a seleção argentina.

Depois de perder a semifinal da Copa América de 2019 para o Brasil, eles embarcaram em uma incrível campanha invicta de 36 jogos, incluindo uma vitória catártica por 1 x 0 contra os brasileiros na final da Copa América de 2021, para conquistar seu primeiro grande título em 28 anos.

O feito tirou a pressão dos ombros de Messi e criou outro vínculo, entre a estrela da equipe e seus torcedores.

Foi o que sem dúvida lhes deu a base para se reagruparem depois de sua derrota para a Arábia Saudita na abertura da Copa do Mundo do Catar. Desde então, eles têm sido impecáveis.

“Tento não me emocionar, mas é difícil porque estou no lugar dos sonhos de qualquer argentino. Representar meu país é uma coisa emocional”, disse Scaloni aos repórteres depois que a Argentina goleou a Croácia por 3 x 0 em sua semifinal da Copa do Mundo.

No entanto, foi mais do que apenas emoção que guiou a Argentina até a final. Scaloni fez mudanças fundamentais após a derrota contra os sauditas e teve a coragem de colocar na equipe os jovens Enzo Fernández e Julián Alvárez, que têm sido brilhantes desde então.

Ele também fez mudanças cruciais em seu sistema, utilizando três defensores contra a Holanda e três jogadores de meio de campo para neutralizar o grande Luka Modric, da Croácia.

Graças à perspicácia de Scaloni, a Argentina está à beira da glória — e embora seja Messi quem vá chamar a atenção, seu treinador merece parte dos aplausos.

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Copa do Mundo 2022

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Grupo A Grupo B Grupo C Grupo D Grupo E Grupo F Grupo G Grupo H Oitavas de Final Quartas de Final Semifinal Disputa do 3° Lugar Final Grupo A

Classificação P J V E D GP GC SG 1 Holanda

7 3 2 1 0 5 1 4

2 Senegal

6 3 2 0 1 5 4 1

3 Equador

4 3 1 1 1 4 3 1

4 Catar

0 3 0 0 3 1 7 -6 Legenda Classificados Eliminados P = Pontos J = Jogos V = Vitórias D = Derrotas GP = Gols-Pró GC = Gols-Contra SG = Saldo / Gols 1ª Rodada 20/11 • Al Bayt Stadium – 13:00 QAT 0 (0) X (0) 2 EQU 21/11 • Al Thumama Stadium – 13:00 SNG 0 (0) X (0) 2 HOL 2ª Rodada 25/11 • Al Thumama Stadium – 10:00 QAT 1 (0) X (0) 3 SNG 25/11 • Khalifa International – 13:00 HOL 1 (0) X (0) 1 EQU 3ª Rodada 29/11 • Al Bayt Stadium – 12:00 HOL 2 (0) X (0) 0 QAT 29/11 • Khalifa International – 12:00 EQU 1 (0) X (0) 2 SNG Grupo B

Classificação P J V E D GP GC SG 1 Inglaterra

7 3 2 1 0 9 2 7

2 Estados Unidos

5 3 1 2 0 2 1 1

3 Irã

3 3 1 0 2 4 7 -3

4 País de Gales

1 3 0 1 2 1 6 -5 Legenda Classificados Eliminados P = Pontos J = Jogos V = Vitórias D = Derrotas GP = Gols-Pró GC = Gols-Contra SG = Saldo / Gols 1ª Rodada 21/11 • Khalifa International – 10:00 ING 6 (0) X (0) 2 IRA 21/11 • Ahmad bin Ali Stadium – 16:00 EUA 1 (0) X (0) 1 GAL 2ª Rodada 25/11 • Al Bayt Stadium – 7:00 GAL 0 (0) X (0) 2 IRA 25/11 • Al Bayt Stadium – 16:00 ING 0 (0) X (0) 0 EUA 3ª Rodada 29/11 • Ahmad bin Ali Stadium – 16:00 GAL 0 (0) X (0) 3 ING 29/11 • Al Thumama Stadium – 16:00 IRA 0 (0) X (0) 1 EUA Grupo C

Classificação P J V E D GP GC SG 1 Argentina

6 3 2 0 1 5 2 3

2 Polônia

4 3 1 1 1 2 2 0

3 México

4 3 1 1 1 2 3 -1

4 Arábia Saudita

3 3 1 0 2 3 5 -2 Legenda Classificados Eliminados P = Pontos J = Jogos V = Vitórias D = Derrotas GP = Gols-Pró GC = Gols-Contra SG = Saldo / Gols 1ª Rodada 22/11 • Lusail Stadium – 7:00 ARG 1 (0) X (0) 2 SAU 22/11 • 974 Stadium – 13:00 MEX 0 (0) X (0) 0 POL 2ª Rodada 26/11 • Education City Stadium – 10:00 POL 2 (0) X (0) 0 SAU 26/11 • Lusail Stadium – 16:00 ARG 2 (0) X (0) 0 MEX 3ª Rodada 30/11 • 974 Stadium – 16:00 POL 0 (0) X (0) 2 ARG 30/11 • Lusail Stadium – 16:00 SAU 1 (0) X (0) 2 MEX Grupo D

Classificação P J V E D GP GC SG 1 França

6 3 2 0 1 6 3 3

2 Austrália

6 3 2 0 1 3 4 -1

3 Tunísia

4 3 1 1 1 1 1 0

4 Dinamarca

1 3 0 1 2 1 3 -2 Legenda Classificados Eliminados P = Pontos J = Jogos V = Vitórias D = Derrotas GP = Gols-Pró GC = Gols-Contra SG = Saldo / Gols 1ª Rodada 22/11 • Education City Stadium – 10:00 DIN 0 (0) X (0) 0 TUN 22/11 • Al Janoub Stadium – 16:00 FRA 4 (0) X (0) 1 AUS 2ª Rodada 26/11 • Al Janoub Stadium – 7:00 TUN 0 (0) X (0) 1 AUS 26/11 • 974 Stadium – 13:00 FRA 2 (0) X (0) 1 DIN 3ª Rodada 30/11 • Education City Stadium – 12:00 TUN 1 (0) X (0) 0 FRA 30/11 • Al Janoub Stadium – 12:00 AUS 1 (0) X (0) 0 DIN Grupo E

Classificação P J V E D GP GC SG 1 Japão

6 3 2 0 1 4 3 1

2 Espanha

4 3 1 1 1 9 3 6

3 Alemanha

4 3 1 1 1 6 5 1

4 Costa Rica

3 3 1 0 2 3 11 -8 Legenda Classificados Eliminados P = Pontos J = Jogos V = Vitórias D = Derrotas GP = Gols-Pró GC = Gols-Contra SG = Saldo / Gols 1ª Rodada 23/11 • Khalifa International – 10:00 ALE 1 (0) X (0) 2 JAP 23/11 • Al Thumama Stadium – 13:00 ESP 7 (0) X (0) 0 COS 2ª Rodada 27/11 • Ahmad bin Ali Stadium – 7:00 JAP 0 (0) X (0) 1 COS 27/11 • Al Bayt Stadium – 16:00 ESP 1 (0) X (0) 1 ALE 3ª Rodada 1/12 • Khalifa International – 16:00 JAP 2 (0) X (0) 1 ESP 1/12 • Al Bayt Stadium – 16:00 COS 2 (0) X (0) 4 ALE Grupo F

Classificação P J V E D GP GC SG 1 Marrocos

7 3 2 1 0 4 1 3

2 Croácia

5 3 1 2 0 4 1 3

3 Bélgica

4 3 1 1 1 1 2 -1

4 Canadá

0 3 0 0 3 2 7 -5 Legenda Classificados Eliminados P = Pontos J = Jogos V = Vitórias D = Derrotas GP = Gols-Pró GC = Gols-Contra SG = Saldo / Gols 1ª Rodada 23/11 • Al Bayt Stadium – 7:00 MAR 0 (0) X (0) 0 CRO 23/11 • Ahmad bin Ali Stadium – 16:00 BEL 1 (0) X (0) 0 CAN 2ª Rodada 27/11 • Al Thumama Stadium – 10:00 BEL 0 (0) X (0) 2 MAR 27/11 • Khalifa International – 13:00 CRO 4 (0) X (0) 1 CAN 3ª Rodada 1/12 • Ahmad bin Ali Stadium – 12:00 CRO 0 (0) X (0) 0 BEL 1/12 • Al Thumama Stadium – 12:00 CAN 1 (0) X (0) 2 MAR Grupo G

Classificação P J V E D GP GC SG 1 Brasil

6 3 2 0 1 3 1 2

2 Suíça

6 3 2 0 1 4 3 1

3 Camarões

4 3 1 1 1 4 4 0

4 Sérvia

1 3 0 1 2 5 8 -3 Legenda Classificados Eliminados P = Pontos J = Jogos V = Vitórias D = Derrotas GP = Gols-Pró GC = Gols-Contra SG = Saldo / Gols 1ª Rodada 24/11 • Al Janoub Stadium – 7:00 SUI 1 (0) X (0) 0 CAM 24/11 • Lusail Stadium – 16:00 BRA 2 (0) X (0) 0 SER 2ª Rodada 28/11 • Al Janoub Stadium – 7:00 CAM 3 (0) X (0) 3 SER 28/11 • 974 Stadium – 13:00 BRA 1 (0) X (0) 0 SUI 3ª Rodada 2/12 • Lusail Stadium – 16:00 CAM 1 (0) X (0) 0 BRA 2/12 • 974 Stadium – 16:00 SER 2 (0) X (0) 3 SUI Grupo H

Classificação P J V E D GP GC SG 1 Portugal

6 3 2 0 1 6 4 2

2 Coreia do Sul

4 3 1 1 1 4 4 0

3 Uruguai

4 3 1 1 1 2 2 0

4 Gana

3 3 1 0 2 5 7 -2 Legenda Classificados Eliminados P = Pontos J = Jogos V = Vitórias D = Derrotas GP = Gols-Pró GC = Gols-Contra SG = Saldo / Gols 1ª Rodada 24/11 • Education City Stadium – 10:00 URU 0 (0) X (0) 0 COR 24/11 • 974 Stadium – 13:00 POR 3 (0) X (0) 2 GAN 2ª Rodada 28/11 • Education City Stadium – 10:00 COR 2 (0) X (0) 3 GAN 28/11 • Lusail Stadium – 16:00 POR 2 (0) X (0) 0 URU 3ª Rodada 2/12 • Education City Stadium – 12:00 COR 2 (0) X (0) 1 POR 2/12 • Al Janoub Stadium – 12:00 GAN 0 (0) X (0) 2 URU Oitavas de Final Quartas de Final Semifinal Disputa do 3º lugar Final